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第33章 调虎离山


    新年期间,往叶小天府上走动的人着实不少,但大多是年节时候,上门探望联络感情的,诸如县内士绅、衙内官僚、驻地官佐、山寨酋领,真正可以出入无忌的,就是叶小天的好友或心腹了。

    这些人中,大亨正忙着侍候孩子,出不得门,时常到叶家做客的就只有苏循天、周班头、李云聪等人。这一天李云聪又到了叶府,端着右臂,手腕上架了一只毛羽华丽、五彩斑斓的大鸟儿,大摇大摆的像极了一个纨绔 ” 。

    叶小天一见忍不住便笑:“哈哈,李兄驾鹰牵犬的,果然有了点税课大使的威风。”

    李云聪脸儿一红,讪笑道:“二老爷莫要取笑,这只鹦鹉是手下人的孝敬,卑职不喜养鸟儿,我见二老爷家庭院广阔,又豢养着金刚、貔貅,想必会喜欢,便给你送过来了。”

    李云聪说着扬了扬手臂,那毛羽华丽的鹦鹉便振翅飞了起来,但是李云聪拇指上套了一枚银亮的铁环,环上有一根细铁链子系在鹦鹉足上,飞不太远,那鹦鹉展翅空中,尖声叫道:“大官人好,大官人吉祥。”

    叶小天愣了愣,放声大笑道:“李兄有心了,这只鹦鹉,我很喜欢!”

    李云聪是叶小天比较精明的一个门下,既不似苏循天一般随意,也不似周班头木讷,到叶家来,他从不空着手,可是送礼吧,显得生份,再说叶府家大业大,他还真没什么能送的出手的东西。不送吧,又显得太随意,所以他每次登门,都精心淘弄些小玩意儿。

    堂前的丫环见这鸟儿美丽,而且还会说话,也自欢喜不已。赶紧上前,从李云聪手中接过铁环,李云聪道:“这鸟儿调教过的,不怕生人,你带去安置吧!”说着拉了拉铁链,那鹦鹉果然飞回来,循着那链子,落到了小丫环的手臂上。

    小丫环欢天喜地的带走了鹦鹉,叶小天请李云聪坐了,问道:“税课司那边。一切可在掌握?”

    李云聪欠身道:“还好,尤其是年节前后,驿路上不忙,一切都还顺利。”他清了清嗓子,又道:“不过,年后就有件大事,恐怕得早做绸缪,要不然到时怕要出乱子。”

    李云聪这个税课大使是叶小天举荐的,在官场上。举荐人是要记入受举荐人履历的,如果他出了问题,举荐人也要受到问责,所以不是十分可信之人。通常官员不会轻易举荐,而受举荐人蒙此大恩,被视作举荐者一系也就顺理成章了。

    如今李云聪刚刚履职,如果出了纰漏。那就是叶小天识人不明了,所以叶小天也很关切,他倾了倾身子。做出专注之态,李云聪便向他“汇报”起来,虽然县丞和税课大使没有直接的从属关系,而且这也不是什么正式场合,但准确地说,这就是汇报。

    税课司管理的当然不只是商税,只不过葫县除了驿路通商,实在谈不上什么重要的经济支柱,尤其是作为封建时代的农业大国,该县农业所占的比重反而极低,不过低不代表没有,所以这也是税课司负责的一部分。

    之前徐伯夷发起易俗改姓活动,被叶小天摘了桃子,功劳归了他,责任自然也归了他,现在转过年来,就是履行义务的时候了。

    今年征收税赋,要严格清算出那些响应朝廷号召,易俗改姓的人家已经豁免的赋税,这些是要从应征缴的总税赋中抵扣的,同时葫县农业不兴,反而要年年从官府中拿救济,这个数目要怎么分配,能从上司那里讨来多少赈济款,对于已经豁免的家庭是否再予救济?如此种种,都是更高层面的问题,确实不是李云聪这个税课大使所能决定的,但他又不能不予关注,因为一旦出了问题,直接责任人就是他,从而连叶小天也要受到连累。

    叶完,果断地道:“已经得到豁免的人家,同样要参与接受救济。他们得到豁免,是因为响应号召,接受易俗,与家境困顿与否无关,并非先行接受了救济,若是这次把他们排除在外,那他们之前所受的朝廷恩惠就成了一纸空文,这一点勿需置疑,你先透出风去,安定人心。至于从上峰那里能够争取到多少救济,如何分配,一俟开衙,本官马上与县尊大人商议!”

    这种事李云聪是做不了主的,今天来就是向叶小天求助的,得了叶小天这句话,李云聪心中大定,正事聊完,两人这才说起一些轻松的话题。结果这时就听一声响亮之极的咆哮,正是巨猿的声音。

    叶小天听那声音似从遥遥所居院落传来,便离席快步赶到廊下,好奇地向遥遥所居的院落里眺望。遥遥的院子里,那只鹦鹉拖着一截链子,在院落上空飞来飞去,娇声娇气地喝骂:“傻瓜!你这只傻瓜!”

    想来这句话它也是从别处学来,甚至可能是它初学言语时,主人用来骂它的话,它未必明白这句话的意思,但是从语气神态,大概也能明白应该使用的场合,这时就用来喝骂巨猿了。

    大个子怒目金刚一般咆哮喝骂,不时纵身窜向空中,伸出蒲扇般的巨掌拍向那只鹦鹉,却如大炮打蚊子似的,哪里挨得着它的边儿。

    这巨猿体形硕大,周身刀枪不入,在院子里横冲直撞,跃高伏低,荷缸撞碎了一只,假山撞塌了一角,怒极之下冲到院角,把那垂杨柳倒拔出来,抡得土坷垃漫天飞扬,遥遥和两个小丫环纷纷走避,福娃儿却是乐此不疲,跟在跳上窜下的大个子后面到处乱跑,似乎觉得有趣之极。

    叶小天带着李云聪匆匆跑进院子,眼见金刚与鹦鹉打得不可开交,只惊得目瞪口呆,叶小天惊诧地叫道:“怎么回事,这么一个小小玩意儿,如何与大个子闹得水火不容了?”

    遥遥躲在廊下柱子后面,探出小脑袋来,委屈地道:“人家也不晓得。这鹦武嘴巴虽然碎了点儿,却蛮可爱的,偏偏大个子瞧它不顺眼,鹦鹉只在它脑袋上叼了一口,它就勃然大怒了……”

    这时只听轰隆一声,跃起的金刚落下来,正砸在墙头上,将一堵墙都压塌了。那鹦鹉拖着链子,飞的不高,只是金刚不懂得去抓链子。再者细细一条铁链,它那巨掌还真未必抓得着。

    叶小天见那鹦鹉恰向自己飞来,连忙一纵身,一把抓住了那链子,将鹦鹉拖向自己。李云聪眼见院中狼籍一片,尴尬地道:“二老爷,是卑职考虑不周,这只鹦鹉……”

    叶小天摇头叹道:“畜牲不懂人事,与你何干?罢了罢了。这碎嘴子与大个子彼此看不顺眼,养在我房中便是了。”

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    山下,县衙后宅中,花知县侧耳听那矮山上巨猿的咆哮声渐渐息去。这才继续与白主簿说话。“白主簿,过了元宵就要开衙,衙参之后,你便往铜仁府去一趟吧。”

    走在他旁边的就是白泓白主簿。今日被花知县请来,他就知道有事,一听这话。忙赶上两步,对花知县虚心求教道:“不知大老爷差遣下官赴铜仁府有何公干?”

    这白泓当初是江浦知县,而且是一等县,身份比花晴风还要高些,如今屈居主簿,他也当真放得下身段,身形微欠,极是恭敬。大概宦途受挫,对他打击着实不小,以致性情有所变化。

    花知县抚须道:“临近年关时,朝廷拨下来一笔款子,你也知道,贵州地面大多贫瘠,各县很难完成税赋征缴,年年反要接受朝廷救济。这笔款子拨下来,狼多肉少啊,不早些出手,一旦出了正月,再到府衙,恐怕早被其他郡县瓜分一空,须得早早下手。”

    白泓恍然道:“啊!下官明白了,既如此,那一过元宵,下官即刻便赶往铜仁。”

    花晴风睨了他一眼,颔首道:“这样最好!白主簿,休要怪本县不近人情,正月里便差遣你奔波跋涉,实是不得已而为之呀。本县民风剽悍,本就时常为了些许赈济,闹的不可开交,而去年本地许多百姓响应朝廷易俗之举,得到了钱粮豁免,因此一来,情形更加复杂,不给他们救济是不妥的,可要是依照往年惯例发放,恐怕那不曾易俗,此前没有得到实惠的人家又眼热嫉妒,到时难免是非更甚,如果咱们能多索要些钱粮来,便更稳妥些。”

    白泓是来葫县熬资历的,不求有功,但求无功这就是他的为官信条,花晴风虽只是唠家常般的淡淡一语,但白泓却敏感地注意到了“民风剽悍”和“是非更甚”,白泓马上紧张地求教,花知县一说,他的心就凉了半截。

    话说这铜仁府下辖的郡县情形比较复杂,其中大多都是土知县当家,张知府是土知府,这些土知县世世辈辈家族传承,始终是他的下属,人家这才是真正的嫡系,反之,葫县设了流官,就等于是朝廷的人了,在张知府眼中,难免就成了别人家的孩子,如此一来,谁远谁近还用说么?

    所以朝廷拨给贵州府,贵州府再拨给铜仁府的赈济款子,张知府一向是可着他的真正嫡系发放,葫县这边一向只是意思一下了事,任你说破天去,也不可能争到更多。

    往年一贯如此,可今年情形不同,去年的易俗之举,朝廷豁免了响应易俗人家的钱粮,这样一来,自征的税赋就少了,朝廷若拨来的赋济款太少,那就不免捉襟见肘。

    到时候少发了百姓不满意,已经得到豁免的人家继续领赈济,那些没有得到豁免的人家必然也不平衡,如果因此再延误了官员胥吏们的薪俸发放,则整个衙门里也要不满意,白泓只是一个刚刚上任的官儿,在县里面毫无威信,他如何吃得消这么多的不满意。

    白泓登时紧张起来,赶紧推脱道:“啊呀!下官不曾想这其中竟有如此之多的问题,事关我葫县民情稳定与否,下官刚到葫县,如何担得起如此重任,县尊大人千万另择贤明呀。”

    花晴风听了眉头一皱,为难地道:“白主簿,你身为主簿,这本是你份内之责,你若不去,本县还能托付何人。再者说,若去府衙争赈款,身份若还不及你的,那更是没有希望成功了。”

    葫县里比白主簿地位还高的还能有谁?除了花知县就只有叶县丞了,白泓福至心灵,马上接口道:“大人,易俗一事乃叶县丞首倡并成功,而且叶县丞又是铜仁张知府的门生,乃是最佳人选呐!您看……”

    花晴风睨了他一眼,心道:“对于叶小天的底细,你倒门儿清。”花晴风便抚须犹豫道:“这个么……,本县倒是可以替你去向叶大人说项,但此事毕竟应当由你负责,只怕叶大人那里……”

    白泓马上道:“下官这就去叶府一趟,请叶县丞帮下官这个忙。此事关乎我葫县百姓民生,相信叶县丞会以大局为重的。”

    花晴风微微一笑,颔首道:“甚好!如果叶县丞肯帮你这个忙,本县这里,自然会大开方便之门。”

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    (未完待续……)